Leones de Yucatán 2016, los mejores de la historia sin corona

 

Mérida, Yuc 8 de septiembre.- Los Leones de Yucatán escribieron este 2016 la más brillante página en el libro de su historia desde que debutaron en la Liga Mexicana de Béisbol hace 62 años.

Consiguieron 77 victorias y 33 derrotas para un promedio de .700, el más alto de su historia de 48 temporadas. En 1970 ganaron los mismos triunfos pero en un largo calendario de 151 juegos.

Todo comenzó el 1 de abril en Cancún cuando perdieron emocionante duelo de 3×4 en 11 vibrantes entradas ante los campeones Tigres de Quintana Roo.

Al día siguiente en Mérida, tomaron desquite al imponerse con una blanqueada de 3×0 la número 72 que recibían los bengalíes en todos enfrentamientos históricos ante los Leones.

Salieron a su primera gira en Oaxaca y Puebla. “Barrieron” 3-0 y doblegaron 2-1 a los Para comenzar labrar una de las mejores giras de su historia.

Volvieron a casa y cayeron 1-2 ante los Sultanes de Monterrey y Broncos de Reynosa. Recuperaron el paso en Torreón y en Monclova con saldo de 5-0.

Después mantuvieron paso ganador en casa y en gira. El 17 de mayo en Mérida, lo Leones dejaron pálidos a los Tigres 8×0 para sumar 73 blanqueadas de un equipo a otro, la más alta en la historia de la pelota mexicana.

Al final, cerraron sus visitas con una barrida de 3-0 sobre los Delfines y regresaron a casa para dividir 1-1 con los Tigres. Sus números finales fueron de 42-16 en casa, 35-17 en gira, 41-22 contra rivales sureños y de 9-1 en sus 10 últimos juegos, los mejores de la historia.

La postemporada es otra cosa, eliminaron a los Piratas de Campeche 4-2 y cayeron 2-4 ante los Pericos, pero los logros históricos de una temporada memorable nada ni nadie podrá borrarlos.

También hay que destacar algunos puntos de Emmanuel Azcorra Cantón, el historiador-investigador que colaboró toda la campaña con el equipo.

Los melenudos llevan 48 temporadas en 3 etapas (1954-58, 1970-74 y 1979 a la fecha) y en ese lapso conquistaron 3 gallardetes (1957, 1984 y 2006) y 3 subcampeonatos (1954, 1989 y 2007). En todo ese tiempo, en 3 ocasiones rebasaron promedio ganador de .600. Este año, sin dudas, el mejor de la historia, terminaron con 77-33 y .700 de porcentaje en 110 juegos.

En 2009, lograron 68-38 en 106 partidos para .642 y en 1985 con 74-49 y 3 empates para sumar .602. En 1954, año de su estreno en la LMB, finalizaron con 47-32 y .595 en 79 encuentros en un calendario de 80.

Cuando fueron campeones en 1957 sus cifras fueron de 68-52-2 en 122 choques y .567. Al llegar el título de 1984, la marca fue de 65-51 y .560 en 116 choques. En 1989 acabaron con 69-59 y .39 en 128 compromisos.

En 2006, dejaron su récord en 58-51 y .532 en 109 duelos; y en 2007 los números fueron de 61-49 y .555 en 110 desafíos. También es justo señalar que en toda su historia han participado en 25 postemporadas. La primera de ellas fue en 1957 cuando oficialmente fueron reconocidos como campeones, pero la LMB organizó una serie eliminatoria entre los Leones, lo Diablos Rojos y los Tigres de México y los Sultanes de Monterrey, que finalmente ganaron los demonios.

A partir de 1982, los Reyes de la Selva han dicho presente 23 veces en las series para sacar al equipo campeón del circuito veraniego, con 2 títulos y 2 subcampeonatos.  En 6 ocasiones finalizaron como campeones de la División Sur (1996, 2000, 2001, 2002, 2015 y 2016). En suma, han participado en 236 partidos de postemporada con saldo de 106-130.

Por si esto fuera poco, a través de los 110 juegos celebrados (3 suspendidos por lluvia), el equipo predilecto de los más de 500 mil aficionados que abarrotaron el Parque Kukulcán Alamo, dejó varias marcas individuales y globales en su historia.

Los logros más importantes en la temporada de 2016, fueron los siguientes:

1.- El 28 de junio los Leones blanquearon 7×0 a los Diablos Rojos de México en casa, para sumar 3 mil victorias en temporada regular y postemporada en su historia.

2.- El cubano Yoanner Negrín mantuvo una racha de 38 entradas un tercio consecutivas sin admitir carreras y dejó atrás el récord de 38 episodios del dominicano Ravelo Manzanillo. 

3.- El mismo Negrín terminó la temporada con 18 triunfos y una derrota para .947 de promedio ganador, el tercero mejor en la historia del equipo. En playoffs terminó 3-1 para un global de 21-2 la mayor marca de todos los tiempos. Antes, Pilar Rodríguez (1980) y Oswaldo Verdugo (2009) fueron campeones invictos con 9-0.  

4.- El jalisciense Luis Alfonso García, sublíder en jonrones con 13 y carreras remolcadas con 71 en 2016, bateó 3 bambinazos en 3 turnos consecutivos para ser el primero en lograrlo en la historia del equipo. 

5.- El mismo García bateó el 23 de junio en Aguascalientes, el jonrón 102 con la jaula llena en la historia del equipo.

6.- Al día siguiente, en Saltillo, Ricardo Serrano, conectó el jonrón 103 con casa llena del equipo contra los Saraperos.

7.- Yoanner Negrín consiguió con sus 18 triunfos ser el segundo pítcher en la historia del equipo en lograr esa cifra. El anterior que lo hizo fue Mercedes Esquer en 1992. Al mismo tiempo, Jonhatan Castellanos logró 11 victorias para hacer dupla con Negrín como los únicos lanzadores del club con 10 o más triunfos en una campaña en los últimos 4 años.  

8.- Del 25 de mayo al 16 de junio, los Leones consiguieron 11 victorias consecutivas en su casa y del 21 de julio al 7 de agosto lograron 12 triunfos al hilo para quedar a 3 de su récord particular de 15 éxitos seguidos en casa en 1985.  

9.- Por primera vez en su historia, los Leones tuvieron en 2016 a 3 jugadores ganadores de guantes de oro por ser los mejores en su posición: Ricardo Serrano, tercera base; Kevin Flores, campo corto; y José Juan Aguilar, jardinero derecho.

10.- Los Leones tuvieron cifras de 42-16 en casa, 35-17 en gira, 41-22 contra sus rivales de la Zona Sur y 36-11 ante los del Norte y ganaron 9 de sus últimos 10 encuentros de temporada regular.

11.- Con los 528,351 aficionados que asistieron a los juegos del equipo en casa, y los 69,303 en postemporada, fue la quinta vez en su historia que rebasaron el medio millón de aficionados en una temporada. Lo lograron en 1982, 1984, 2000, 2015 y 2016. 

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